En transit, l'autorisation ESTA est-elle obligatoire ?

Cette question fait partie des questions les plus posées par les voyageurs. La réponse à cette question est oui. Même si vous restez seulement quelques heures sur le territoire Américain, vous devrez demander une autorisation ESTA.

L'ESTA en transit est obligatoire

Même pour un simple transit, l'autorisation ESTA est obligatoire

Pourquoi ?

Une loi Américaine veut que tout passager s'arrêtant sur le sol Américain devra passer par le poste d'immigration, récupérer ses bagages puis devra passer par la douane. Une fois ceci fait, il pourra transiter vers son prochain vol.

Par conséquent, que vous transitiez ou non par les USA, vous passerez les mêmes contrôles de sécurité et d'immigration. De ce fait, l'agent d'immigration qui vous contrôlera à l'aéroport n'a aucune idée de votre intention de rester sur le sol Américain ou bien de faire un simple transit. Il vous faudra alors un formulaire ESTA.

Et si je n'ai pas le droit à l'ESTA ?

Cette situation est plus compliquée. Si l'ESTA vous a déjà été refusé, alors la réponse ne va pas vous plaire. Même pour un simple transit de quelques heures, vous devrait demander un VISA auprès de l'ambassade Américaine. Cela est en effet très contraignant, mais cette étape obligatoire.

Le VISA adéquat pour un transit est le VISA B2. Pour plus d'informations sur les VISA de transit, cliquez-ici. Pour ce VISA, il faudra démontrer votre intentions de retourner dans votre pays d'origine. Un billet d'avion montrant un simple transit ne suffira probablement pas. Nous vous conseillons d'emmener, lors de votre entretien à l'ambassade, différentes preuves comme vos bulletins de salaire, vos quittances de loyer, vos titres de propriété, etc.

L'autre solution serait d'éviter de passer par les USA, mais certaines zones sont difficilement accessibles sans passer par les Etats-Unis.

Et les formalités ?

Obtenir un ESTA pour un simple transit ne change absolument rien: vous devez être citoyens d'un pays participant au programme ESTA, votre passeport doit être valide, etc. (lire notre article "Qui doit remplir l'ESTA ?). Si vous voyager avec votre animal de compagnie, certaines règles sont également à respecter.

Nous vous conseillons d'imprimer votre autorisation avant votre départ. Normalement, l'agent d'immigration pourra retrouver votre demande dans le système informatisé, mais mieux vaut ne pas prendre de risque.